Afrikaanse Unie erkent Kiswahili

augustus 2004 -

De Afrikaanse Unie (AU) heeft Kiswahili erkend als officiële taal. De Unie, waarbij 53 Afrikaanse landen zijn aangesloten, communiceerde tot nu toe in Arabisch, Frans, Engels en Portugees. Kiswahili wordt gesproken door honderd miljoen mensen in oostelijk en zuidelijk Afrika. Het is de officiële taal van Tanzania, Kenia en Oeganda.

Tien procent van de mensen die Kiswahili spreken, heeft toegang tot een computer. Microsoft heeft eind 2004 software in Kiswahili beschikbaar. Het gaat ook Windows uitbrengen in andere Afrikaanse talen. De IT-gigant zegt hiermee de toegankelijkheid van de technologie te willen vergroten, en te willen voorkomen dat lokale talen worden verdrongen door het Engels.

Microsoft heeft UNDP, de ontwikkelingstak van de Verenigde Naties, een miljard dollar toegezegd om de digitale kloof te helpen slechten. Het global local languages programme is een van de strategieën.