Braziliaans kunstnijverheids-project winnaar Development Marketplace 2003

januari 2004 -

Vaak zijn het niet de hulpinstanties maar de plaatselijke bewoners zelf die met de meest effectieve oplossing komen voor een ontwikkelingsprobleem. Met dit idee organiseert de Wereldbank eens in de 12 à 18 maanden de Global Development Marketplace: een wereldwijde wedstrijd waarin vernieuwende initiatieven in ontwikkelinslanden kans maken op startkapitaal. Er waren dit jaar 2700 inschrijvingen. 183 finalisten kwamen in december 2003 hun project tentoonstellen in het hoofdkantoor van de Wereldbank in Washington DC.

Onder de 47 uiteindelijke winnaars waren verschillende ideeën die ook cultureel interessant zijn. Bijvoorbeeld de start van een Braziliaanse kunstnijverheidsindustrie in papier. Het tropisch regenwoud van de Amazone, dat al zoveel te lijden heeft van urbanisatie, illegale houtkap en overmatige begrazing, wordt verder vernield door arme boeren die stukjes bos afbranden om de grond te kunnen verbouwen. Enkele ondernemers uit Brazilië willen nu de planten in het regenwoud gebruiken voor het maken en verven van decoratief papier. Het papier wordt handmatig verkregen via een haast uitgestorven, geïmporteerde Japanse techniek, en verder bewerkt op traditioneel locale wijze met natuurlijke verfstoffen. Het project biedt werk aan kleine boeren, werklozen uit de stad, locale ambachtslieden en artiesten, ondersteunt biodiversiteit, en beschermt het regenwoud.