Chirikure: 'Ik claim mijn recht om mezelf uit te drukken'

augustus 2005 -

Chirikure Chirikure put hoop uit de culturele historie van zijn land Zimbabwe. Economisch en politiek staat het land aan de rand van de afgrond. De dichter, schrijver, zanger en organisator heeft te maken met fysieke en indirecte bedreigingen. Ook zijn zoon wordt bedreigd. Desondanks zegt Chirikure: 'De eeuwenoude Shonaverhalen, de muziek, de beeldhouwwerken, de taal – ze geven kracht om door te gaan. Onze cultuuruitingen kunnen door niemand vernietigd worden. We moeten gewoon door, er is geen andere optie.'

photo

Chirikure was in Nederland te gast tijdens de tienjarige viering van het Hivos Cultuurfonds. Zijn gedichten draagt hij vaak voor onder begeleiding van muziek. Soms zingt hij, bijna altijd in het Shona, niet in het Engels. Ondanks zijn geloof in de onbreekbaarheid van de Shona-cultuur strijdt hij tegen de op de loer liggende teloorgang, veroorzaakt door globalisering en slecht onderwijs.

Chirikure is druk doende met de productie van een animatiereeks van kinderverhalen. Hij wil deze verhalen, waarin dieren een grote rol spelen, voor altijd vastleggen en omzetten in tekenfilms, zodat deze op televisie uitgezonden kunnen worden en de oude verhalen de kinderen van nu bereiken.

Chirikure maakt deel uit van het artistieke milieu in Harare, een levendige en hechte gemeenschap. Nog altijd vinden in de hoofdstad van Zimbabwe het veelgeprezen Harare International Festival of the Arts en de Zimbabwe International Book Fair plaats. Voor de kunstenaars zijn het belangrijke bijeenkomsten. Levenslijnen zo je wilt. Chirikure blijft geloven in het idee dat op een dag alles beter wordt. 'We gaan door met kunst maken, met onze ogen open, met onze oren open. Ik claim simpelweg mijn recht om mezelf uit te drukken. Het eigen vrije denken is altijd het beginpunt. Dat kan niemand beïnvloeden.'