Film helpt Cambodjanen het verleden onder ogen zien

augustus 2005 -

'Volgens het Boeddhisme zal hij na zijn dood toch wel worden gestraft,' zegt Chheang Sopheng. Hij heeft net de documentaire Deacon of Death van Jan van den Berg en Willem van de Put gezien, die 19 juli 2005 in Phnom Penh zijn Cambodjaanse première beleefde. In deze film gaat een vrouw de confrontatie aan met de man die volgens haar verantwoordelijk is voor de dood van verschillende van haar familieleden tijdens het regime van de Rode Khmer. Hij is nu traditioneel genezer en ceremoniemeester tijdens crematies. 'De man in de film realiseert zich in ieder geval wat hij gedaan heeft, hij probeert zijn leven te beteren,' vindt Yong Kwah. 'En dat is al heel wat.'

photo

Still uit 'Deacon of Death'

Dit najaar zal een aantal van de hoogste oud-leiders van de Rode Khmer voor een tribunaal verschijnen. Dit zal veel losmaken bij de Cambodjanen, verwacht Kay Kimsong. 'Mensen verwachten dat ze er nu eindelijk achterkomen waarom het allemaal gebeurd is.' Wanneer er maar een paar oud-leiders worden berecht, loopt het tribunaal volgens hem uit op een farce. Daarom is het juist zo belangrijk dat Deacon of Death nu te zien is in Cambodja, stelt Willem van de Put, tevens directeur van HealthNet – TPO. 'We hopen dat deze film mensen kan helpen hun verleden onder ogen te zien, ook als ze geen gerechtigheid vinden door het tribunaal.'

Regisseur Jan van den Berg vertelt dat hij met Deacon of Death wil laten zien dat de vraag wie dader en wie slachtoffer is niet zo zwart-wit ligt. 'Daders en slachtoffers, iedereen heeft geleden tijdens het regime van de Rode Khmer.'