Prinses Laurentien: "Culturele samenwerking en uitwisseling zijn essentieel"

december 2008 -

Prinses Margriet heeft op 9 december 2009 de eerste ROUTES - Prinses Margrietprijs voor culturele diversiteit uitgereikt aan Prof. Stuart Hall voor zijn levenswerk als intellectuele voortrekker en onderzoeker van 'diversiteit', en aan Jérôme Bell en Pichet Klunchun voor hun spraakmakende artistieke performance Pichet Klunchun & Myself. De prijs is ingesteld door de ECF na het aftreden van prinses Margriet als voorzitter vorig jaar. De nieuwe voorzitter, prinses Laurentien, is blij met de komst van de prijs. "Ten eerste vult deze prijs een gat; in Europa bestaan er wel prijzen op het gebied van diversiteit voor organisaties, maar niet voor personen. En dat terwijl het uiteindelijk mensen zijn die dergelijke belangrijke thema's concreet vormgeven en uitdragen. Laten wij dat nooit vergeten. Artistieke en culturele uitingen zijn bij uitstek constructief om dialoog te stimuleren tussen mensen. Het gaat erom dat wij ons ergens thuis voelen, zodat wij krachtiger en met meer vertrouwen aan de samenleving kunnen deelnemen."

image

Uitreiking van de ROUTES-Prinses Margrietprijs. © Maarten van Haaff

Barometer voor brandende kwesties
De ECF werd in 1954 opgericht om bruggen te slaan tussen verschillende culturen in Europa en omringende landen – ook landen rond de Middellandse Zee, zoals Marokko en Turkije. Prinses Laurentien: "Ik zie de ECF als een organisatie die dankzij een uitgebreid netwerk binnen de artistieke en culturele wereld in heel Europa en in omringende landen veel te delen heeft: ervaringen en verhalen van mensen uit alle culturele uithoeken van Europa." Volgens de prinses heeft de ECF door haar werk unieke inzichten in wat er speelt in Europa op cultureel gebied. "Europa verandert constant. Culturele samenwerking en uitwisseling blijven essentieel voor samenlevingen waarin openheid en betrokkenheid van alle burgers centraal staan." De prinses vindt cultuur onontbeerlijk voor de ontwikkeling van individu en maatschappij. "Zeker voor hedendaags Europa en buurlanden, de regio waar de ECF actief is. De ECF houdt via haar subsidieprogramma een vinger aan de pols bij de artistieke onderstromen in de samenleving. Deze zijn vaak een barometer voor de brandende kwesties die leven. Hier ligt voor de ECF dan ook de kracht van cultuur."