Art and Revolution: The Life and Death of Thami Mnyele, South African Artist

november 2008 -

Thami Mnyeles leven liep synchroon aan het apartheidsregime. In zijn geboortejaar 1948 kwam de Nasionale Party aan de macht. Hij groeide op in een tijd, de jaren '60, en een plaats, Johannesburg, die een gevoelige jonge zwarte kunstenaar weinig te bieden hadden. In 1985, tijdens de nadagen van de apartheid, werd hij om het leven gebracht door Zuid-Afrikaanse special forces in Gaborone, Botswana, waar hij zich bij het bij het ANC had aangesloten. Hoewel hij van nature terughoudend was, speelde hij een voorhoederol bij het toegankelijk maken van de Zuid-Afrikaanse cultuur en het creëren van een moderne Afrikaanse esthetiek.

image

De literaire biografie van Mnyele door Diana Wylie legt de worstelingen bloot in en rondom een zachtaardige Zuid-Afrikaanse kunstenaar die zichzelf herschiep in een revolutionaire soldaat. Daarnaast maakt het boek de recente geschiedenis van Zuid-Afrika op een nieuwe manier inzichtelijk.

Art and Revolution: The Life and Death of Thami Mnyele, South African Artist
Diana Wylie
(University of Virginia Press, €18,00)